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日本核废水排放争议未歇,美佛罗里达州79.9万吨有毒废水泄漏

2021-4-18 21:18

导    语

当日本政府决定要将福岛核电站的污水排向太平洋时,对面美国佛罗里达州为了解决某化肥厂废水池泄漏带来的危机,将79.9吨污水排向海湾。

该污水不仅携带着磷和氮这些化学物质,会助长危险的藻类繁殖,使海草床窒息,并杀死鱼类、海豚和海牛,同时还携带重金属和其他放射性物质。类似的泄漏之前已经数次发生,和当地的农产业排放的污水,还有迈阿密等地严重老化污水处理系统的泄漏,成为导致附近海湾生态系统被严重损坏,海洋生物大量死亡的主要原因。

海洋何时能够停止成为人类为了经济效益而倾倒毒物的垃圾桶呢?无辜的海洋生物们在人类带来的各种废物垃圾之中,举步维艰,无处可逃,甚至无法呼吸,窒息而死。是时候停止往海洋倾倒废弃污水的破窗效应了。海洋与人类及其后代的生活息息相关,维护海洋生态,应该成为常识。

翻译&责编|阿菜
后台编辑|童话

一、紧急状态

2021年4月3号,佛罗里达州海牛县一个前化肥厂的废水池内墙出现裂缝,有可能向县内Piney Point的居民区释放出20英尺高(相当于6.1米)的带有放射性物质的有毒废水。佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯周六宣布进入紧急状态。当地官员别无选择,只能将废水引向海牛港——这是坦帕湾东岸的一个货运港口——以避免灾难的发生。同时下令疏散300多户居民,并封锁了布兰登顿北部坦帕湾地区大型水库附近的一条公路。警长甚至清空了监狱一楼的囚犯,以防 “20英尺高的水墙”滚滚而来。

住在Piney Point废水池附近的居民收到短信警报,要他们立即离开该地区,因为塌方“迫在眉睫”。当局在当天晚些时候扩大了疏散区域,将更多的房屋纳入其中,但表示不打算开放避难所。工人们每分钟抽出数千加仑(1千加仑=3.78吨)的水,以使水量下降,抽出整个池塘需要10到12天的时间。其他人则要制定一条控制水如何从池塘流入坦帕湾的线路。

佛罗里达州Piney Point的一个废水池的俯瞰图。卫星图片©2021 Maxar Tech/AFP/Getty Images。

二、前化肥厂的污染由来已久

老Piney Point化肥厂磷酸盐矿的废水池位于磷石膏堆中。在磷酸盐变成被用于帮助农作物生长的肥料之前,它要经过一个污染性的化学过程。从土壤中开采出的磷矿石经过处理后,会产生磷酸肥料的主要成分。磷石膏是制造化肥的废品,具有放射性。它含有少量天然存在的镭和铀。每生产一吨理想的磷酸作为肥料,就会留下5吨以上的磷石膏废料。这些堆积物还会释放出高浓度的氡气。占地77英亩(相当于31万平方米)的废水池中含有海水、氮和磷的混合物。在3月25日首次报道之前,它容纳了4.8亿加仑(相当于181.7万吨)的废水。一些科学家和环保人士猜测4.8亿加仑可能都得排掉。坦帕湾河口计划的助理主任玛雅·伯克说:“如果他们将整个池子的水排干,基本上相当于在两周内向海湾输送了整整一年的废水。

截止到4月11日,2.15亿(79.9万吨)加仑的废水已转移到海湾中,避免了本地灾难的发生。但科学家和州政府官员现在正在紧急监测海湾的水质,担心废水中的营养物质会导致有害的藻类繁殖,破坏海湾的海洋生态系统。

这对海洋生物来说可能是一场灾难。这些营养物质助长了藻类的爆炸性增长,反过来又会杀死海洋中未知的动物,成为人类健康的隐患,并危及当地的商业。在最坏的情况下,这些营养物质可能会引起“赤潮”——一种有毒的藻类——大量繁殖,这些藻类曾在佛罗里达州的海岸线上造成严重破坏,杀死鱼类、贝类、海龟、海豚和海牛。佛罗里达州墨西哥湾沿岸地区是赤潮的热点地区,通常由农业径流助长。2017年和2018年的持续赤潮至少造成177只海牛死亡和大量鱼类死亡。海牛港南边的三个县附近最近几周都有大量藻类繁殖,包括赤潮。假沿海洋流带着现在南部已经出现的赤潮往北边发展,进入坦帕湾,毒藻就能依托Piney Point废水池带来的营养物质肆意生长。

近年来的赤潮使佛罗里达州大量的海牛死亡,海牛是一种受威胁的物种
图片来源:David Hinkel/U.S. Fish and Wildlife Service

环保主义者说,这次事件使人们的注意力重新集中到这一场漫长的环境灾难上,该灾难已经威胁了佛罗里达州的水系多年。

环保非营利组织ManaSota-88的格伦·康普顿(Glen Compton)说,“我们在这个问题上还远远没有走出困境——还有很长的路要走。”几十年来,他一直在敦促官员对工业废料堆采取一些措施。

康普顿说,Piney Point化肥厂对周围水和空气的污染由来已久,可以追溯到1966年建厂时。

在Piney Point化肥厂建成后的一年内,其最初的所有者——胶水和牛奶公司Borden的子公司——被发现向附近的Bishop港(流入坦帕湾的海洋河口)倾倒废物。多年来,该工厂反复转手,同时不断造成许多环境灾难和事故。

污水从管道中喷入海牛港的一条沟渠中 | 图片来源:路透社Octavio Jones

例如,1989年,23000加仑(相当于87吨)的硫酸从储罐中泄漏,迫使数百人撤离。

业主破产后,Piney Point化肥厂于2001年被关闭。但三十多年的磷酸盐开采所产生的废物仍大量堆放在该地,相当于一颗定时炸弹,一场强烈的暴风雨很容易就会造成溢流。

生产这些废物的化肥工业就把它们倾倒在被称为“石膏堆”的大堆里——数百英尺(100英尺=30米)高、数百英亩(1英亩=6亩)宽的山。而在这些山的顶部是巨大的泻湖,里面有数亿加仑的废水,这些废水具有高度酸性和放射性,含有重金属污染物。2004年的一场飓风过后,该州的另一个石膏堆发生了破损,导致数百万加仑的污染水流入坦帕湾。

2016年,佛罗里达州中部的另一家化肥厂在磷石膏堆放场的池塘里出现了一个巨大的天坑,超过2亿加仑(相当于75.7万吨)的污染废水泄漏到该州的一个主要含水层中。

2016年,佛罗里达州一个石膏堆下面出现的巨大天坑。摄影:Jim Damaske/AP Jim Damaske/AP

三、化肥行业带来灾难性风险,不应将污染成本转嫁给纳税人

这个有毒行业已经困扰了该州几十年。佛罗里达州中部是世界磷酸盐之都,该州生产的磷酸盐占美国开采量的80%,以及全世界使用的磷酸盐的25%。据估计,约有10亿吨磷石膏被存放在二十几个堆中,这些石膏堆点缀着佛罗里达州的风景,有些堆高达200英尺(相当于60.96米)。每个堆顶部都有自己的酸性废水池,而每年大约有3000多万吨被添加到其中。

“佛罗里达州不能继续忽视磷酸盐开采及其有毒废品的灾难性风险,”生物多样性中心的佛罗里达州主任Jaclyn Lopez说。“任何社区都不应该为了某些公司的短期经济利益而承受这种有毒遗产的后果。”

根据康普顿的说法,Piney Point化肥厂对磷酸盐开采工业废物的处理在佛罗里达州带了一个坏头。他说:“所有可能出错的事情在这里都出了问题。”

根据佛罗里达州环境监管部门的数据,到4月10日为止,约有2.15亿加仑吨的废水被抽入坦帕湾,Piney Point的泄漏废水池中仍有约2.23亿加仑(相当于84 .4万吨)的废水;不过,环保人士还是担心工厂的有毒物质会影响到水质,因为在周三,该州机构在排放废水的地方检测到磷的含量升高。

在Piney Point还有另外两个带有毒性和酸性更强的废水隔离池的石膏堆,也不排除会发生泄漏的情况。如果发生这种情况,康普顿说“我们恐怕会看到主教港受到重大影响,那里是佛罗里达州最漂亮的地方之一”。他补充说,如果其中任何一个石膏堆发生故障,港口“将被完全摧毁”。

这个前化肥厂废水池正在形成一场代价高昂的环境灾难,康普顿认为,化肥行业应该负责处理其废物,而不是将成本转嫁给纳税人。但即使化肥厂的清理和关闭谈判在即,他也不看好其废水的污染威胁会很快消失,虽然这次危机的爆发被推迟了。但是,几十年来,长期累进的毒水危机依然持续,它遍布全州几十个放射性废水池,得不到根治。

参考资料:

(1)
https://www.theguardian.com/us-news/2021/apr/11/florida-piney-point-fertilizer-plant-toxic-leak

(2)
https://www.theguardian.com/us-news/2021/apr/03/florida-emergency-piney-point-phosphate-plant-pond-leak-radioactive-flood-ron-desantis

(3)
https://www.nationalgeographic.com/environment/article/hazardous-spill-in-florida-highlights-environmental-threat-decades-in-the-making

(4)
https://theconversation.com/water-being-pumped-into-tampa-bay-could-cause-a-massive-algae-bloom-putting-fragile-manatee-and-fish-habitats-at-risk-158568
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